「聽說蜂膠不錯,可以抵抗病毒及病菌,預防感冒。」看到王小姐三不五時為小孩感冒苦惱不已,於是陳小姐建議王小姐買蜂膠給小孩服用。近幾年,蜂膠在大家口耳相傳下,已成為最受民眾歡迎的健康食品之一,不少人還長期服用,把它當成養身保健的食品。

 

  到底蜂膠是何方神聖?含有什麼成分?具有哪些功效?為何吸引這麼多人的青睞。專門研究蜂膠的中山醫學大學營養學系教授王進崑表示,蜂膠是蜜蜂築巢時的黏著物,這些黏著物是蜜蜂從尤加利、白楊、松柏、杉木、檜木等數十種樹的樹皮及芽苞或受傷之未成熟果子所採集的樹脂,與唾液分泌物混合後所產生之黏稠狀暗褐色物質。

 

  蜂膠的主要用途是用來塗在蜂窩內壁,增強蜂巢內部結構,如同房子需用水泥、鋼筋來架構一樣。王進崑強調,蜂膠除了可增強蜂巢內部結構外,還具有隔離病菌、病毒之功效,以保護巢內數以萬計蜂群的生命。由於其具有抗菌等功效,故歐洲在四、五百年傳統醫療中,即用它來抵抗及預防疾病。

 

 

  許多的研究中發現,蜜蜂巢裡的黏稠物不但可以保護蜜蜂的安全,蜂膠中所含的特殊物質─類黃酮,是人類保健醫療上不可或缺的重要元素,也是最好的天然抗生物質。研究中還發現,除類黃酮外,還包括天然樹脂、蜜臘、芬多精、花粉、維他命B1、B2、B6、C及A、有機酸、石碳酸、芳香醛及許多種微量元素。總括來說,這些物質具有強化細胞膜、促進細胞再生能力、強力抗菌作用、抑制細菌、抵抗發炎反應…等功效。

 

  目前國外及國內許多研究均證實,蜂膠確實具有抗細菌、抗流行性感冒病毒、抗疹病毒、抗黴菌等作用。研究也發現,蜂膠具有抗癌性;國外已有研究顯示,蜂膠對於皮膚癌具有療效,並製成乳膏產品,塗抹於皮膚上預防皮膚癌的發生。

 

  國內也有相關研究,王進崑說,中山醫學大學目前正針對口腔癌病人進行蜂膠功效研究,初步成果顯示,蜂膠確實可快速癒合術後傷口,並抑制口腔發炎及腫脹,殺死癌細胞;至於其機轉為何?是蜂膠中哪些成分奏效?目前仍無法確定,待更進一步的研究。

 

  另外,國內也有研究發現,蜂膠可抑制肝細胞產生三酸甘油酯,防止因酒精性肝炎演變成脂肪肝,並可清除因喝酒過量所引發的自由基。不過,目前該研究僅限於動物實驗的結果,人吃了之後是否能達到同樣的效果不得而知。

 

  具有抗癌性外,在中山醫學大學另一項研究中也證實,蜂膠可預防心血管疾病的發生。王進崑表示,中山醫學大學曾針對25名心血管疾病的高危險群進行人體研究發現,每天服用一定劑量的蜂膠,血脂肪之氧化耐受性顯著提升,也能防止過氧化物在人體內的過量形成。而過氧化物過量產生的主要原因,為體內種種代謝所產生的含氧自由基過量形成。

 

  王進崑指出,健康年輕的個體內有足夠清除過氧化物之能力,可將體內種種代謝過程中所產生的自由基快速清除。但隨著老化與健康的衰退,過氧化物就不容易被清除,而使許多與老化有關的問題逐年顯現,像老人斑、老人癡呆症、心肺功能減退、腎功能減退、糖尿病等病變。而服用蜂膠,則能清掃體內自由基,防止自由基造成的過氧化現象

 

  雖然蜂膠具有抗菌、抗病毒…等各種功效,但並非人人適用。王進崑說,有些家長以為讓幼兒服用蜂膠可以增強抵抗力,於是從小就在牛奶中添加蜂膠讓幼兒服用,這是不正確的。二歲以下的幼兒最好不要服用蜂膠,易引發過敏反應,主要是因為蜂膠中含有大分子之成分,容易造成其腸胃道過敏,對於發育中的嬰幼兒來說並不大適用。通常他並不建議父母讓二歲以下的幼兒服用蜂膠。

 

  除了二歲以下的嬰幼兒外,其他年齡層都可以食用蜂膠,不過,要特別注意劑量問題。王進崑建議成人每天約服用1cc左右,二歲至十歲間則最好每天服用0.5cc即可。至於如何服用呢?王教授建議不要直接與口腔接觸,最好能配合溫水喝,民眾可先含一口水在嘴裡,再把蜂膠滴在嘴裡,或先將蜂膠於杯子中與水混合後再食用,如此較沒有刺鼻、辛辣味,同時較不會有刺痛感,也可避免口腔黏膜遭破壞。嘴破的民眾則可以棉花棒沾用蜂膠液後,直接塗抹在潰瘍處。

 

  雖然蜂膠療效已獲證實,而且禁忌少,但王進崑仍提醒民眾服用時應「適可而止」,千萬不要存有療效好就拼命服用的心態,過量也可能會產生反效果。因此他建議一般民眾一天不超過1cc。

 

  此外,有些人服用蜂膠後會出現以下幾種症狀,民眾不用過度擔心,這是正常的現象。如少數體弱虛者服用後會口渴,宜多喝開水或減量服用,逐步調適之。服用初期有人會稀便,有人則會皮膚發疹、昏睡及患處更痠痛,或是瞑眩反應,只要症狀緩和或停止,可以繼續服用。

 

  由於蜂膠價格不低,小小一瓶需花上千元購得,因此如何選購品質好、純度高的蜂膠一門大學問。王進崑表示,蜂膠成分好壞與否與萃取方法有極大的關係,目前坊間販售的蜂膠成品,大致可分為酒精萃取蜂膠、水萃取蜂膠、甘油萃取蜂膠、超臨界萃取蜂膠等四類,若依產品型態則有微膠粒化蜂膠、膠囊蜂膠、錠狀及粉狀等數種。而用酒精所萃取的蜂膠目前被認為是最能將有效成分萃取出來的方法;水溶性方法所萃取出來的有效成分較少;至於利用甘油與超臨界等萃取之型式,目前尚未有定論。

 

  他強調,民眾在選購蜂膠時如果未標示以哪種方法萃取,民眾可以滴一滴在手指頭上測試,通常純度較高的蜂膠,乾的時候會有一層薄膜,而且較濃稠。如果還無法辨識,也可以用嗅覺聞其味道,如果聞起來溫和不刺鼻,而且滴在水裡顏色呈土黃色,散開時如同泥巴水一樣,這種蜂膠品質較高;反之,若聞起來有刺鼻味,滴在水裡多呈懸浮或沉澱狀且顏色較深較暗,則多屬於次級品質的蜂膠。

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