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         [ 茶葉的生理功能 ] 資料來源:茶與健康行政院國家科學委員會《科學發展》200412月,384 期,1823

 

 茶葉的生理功能 

       
近二十年來,有關茶的生理功能已有上千篇的科學研究報告加以驗證,其主要的生理功效包括:

 

 消臭 :

      1983 年綠茶即被日本學者證實具除口臭效果,而有效成分是兒茶素類,各種兒茶素中又以 EGCg 的效果最佳;其後,紅茶也被證實同樣具除口臭效果,但它的有效成分與綠茶不同,是紅茶中因多酚氧化作用所生成的茶黃質。

 

 抗氧化 :

       茶經證實具有抗氧化作用。在整體抗氧化效果方面,以綠茶>部分發酵茶>紅茶。在以人體進行的實驗中也發現,飲茶可增加抗氧化的能力,且綠茶的效果是紅茶的六倍。茶的抗氧化能力被認為與茶中兒茶素含量多寡有關,學者研究茶葉中兒茶素類的抗氧化能力,發現 EGCg EGC ECg EC。其中 EGCg 的抗氧化能力遠高於維生素E及維生素C。

 

 抑菌 :

        茶中的多酚類化合物經證實可抑制蛀牙菌的生長,對於食物中毒菌如金黃色葡萄球菌、大腸桿菌、肉毒桿菌、霍亂弧菌及仙人掌桿菌等也有良好的抑菌效果。

 

 抗腫瘤 : ( 綠茶 EGCG 抗癌作用的機制)

        茶的保健功效中,以這部分的研究最多,結果顯示綠茶可以有效地抑制腫瘤的發生,而可能的有效成分是多酚類化合物。多酚類化合物可用於抑制多種致癌劑所引發的腫瘤,且在癌症的啟始期、促進期到腫瘤轉移期都有抑制效果。

       根據絕大多數的科學研究顯示,每天攝取約270毫克的純 EGCG,能夠對人體健康發揮比較明顯的助益,癌症或其癒後,則可將劑量提高 2 倍服用。 

 降血壓 :

        研究證實綠茶可減緩自發性高血壓大白鼠血壓的上升。另外流行病學調查也指出飲茶可降低人體的收縮壓,有飲茶習慣的男性收縮壓比不飲茶的低 2.1 毫米汞柱,女性約低 3.1 毫米汞柱。

 

       補充 : 根據人體試驗報導:健康人每日攝取 500 毫克兒茶素類,經 3 個月測定其飲食前後之血壓,發現攝取後的擴張壓與收縮壓都顯著下降,因此證明長期攝取兒茶素類有抑制血壓上昇的功用。兒茶素類對部份的醣分解酵素(如α-amylasesucrase)有抑制作用,因此當人體攝取醣類時能扺制醣類的分解,降低血糖。(補充資料來源 : 農委會 -- 茶葉的保健功效 )

 

 降低血脂、血膽固醇 :

        流行病學調查指出茶的攝取量與血漿膽固醇濃度成反比。以烏龍茶進行的人體實驗發現:連續飲用 6 周可降低血漿脂肪濃度,並提升「高密度脂蛋白膽固醇」(好的膽固醇)在總膽固醇中所占的比率。在動物實驗方面,許多研究都發現茶及其中的多酚類化合物可以降低動物體內肝臟及血清中的總膽固醇、游離膽固醇、低密度脂蛋白(壞的膽固醇)和三酸甘油酯的含量,同時可使高密度脂蛋白的含量上升。

 

 抗發炎 :

        茶經證實可減緩發炎現象的產生,近來研究更指出綠茶能減緩與預防類風濕性關節炎,茶中的強力抗氧化成分(多酚化合物)被認為是具有這種效果的主要成分。

 

 減重 :

        綠茶裡面有一種強力的抗氧化物 EGCG,能有效消除體脂肪。提供天然咖啡因來源,可加速新陳代謝與多餘水分的排泄。並含有豐富兒茶素抗氧化成分,可減少因減重時所產生的自由基。

       研究指出老鼠連續服用綠茶粉 53 個星期,可以減少體重 18%。人體實驗也證實服用綠茶萃出物可增加人體的代謝速率達 40%。茶與茶多酚經證實可抑制細胞中脂肪酸合成酶的活性,因而減少細胞中三酸甘油酯,酯化膽固醇,及其他脂質的增加;同時亦可刺激脂肪分解,達減重的效果。

         瑞士日內瓦大學的 DrAbdulDulloo 亦曾經發表的一篇研究報告,證明了綠茶能夠加快卡路里,特別是脂肪的消耗,對於瘦身減肥也是有幫助。

 降血糖 :

        綠茶及其所含的兒茶素經研究證實可抑制腸道內澱粉分解酵素的活性,延緩飯後血糖上升的程度。此外,也有研究指出綠茶和兒茶素可強化胰島素的作用,對血糖的調控有幫助。

 

 心血管疾病 : ( 來源100種健康營養素完全指南 )

        法國的研究人員說 , 在實驗室的體外實驗中 , 綠茶清除自由基的抗輻射活性 , 與芸香素 ( rutin , 一種生物類黃鹼 ) 及維生素 E 相當。綠茶中的抗輻射活性成份就是 EGCG。由於綠茶含有很強的抗氧化成份 , 流行病學顯示 , 綠茶所能提供的抗氧化保護更甚於維生素 C 與維生素 E , 因此也更能防護心血管疾病。在一項日本的研究中 , 每天喝 9 杯以上綠茶的 40 歲以上男性 , 其血管中的 HDL 膽固醇較多 , LDL 會較少。

 減少尿酸防止痛風 ( 來源100種健康營養素完全指南 )

        由於綠茶含有豐富的類黃鹼與多元酚 , 因此可以抑制黃骠岭氧化脢 ( xanthine  oxidase ) , 這種酵素負責尿酸的產生 , 而減少體內尿酸是防止痛風的方法之一。事實上 , 綠茶中的類黃鹼抑制黃骠岭氧化脢的效果與痛風治療藥物 [ allopurinol ] 的效果不相上下。

 預防關節炎的惡化 ( 來源 : 綠茶的神奇效力 )

        英國雪菲耳大學的研究人員也發現,常期飲用綠茶有助遏制關節炎,因綠茶中含有兩種化合物可阻礙破壞軟骨的酵素生成有助預防骨關節炎。其中EGCG特有保護軟骨的功效,不但可減少軟骨流失量,亦可減緩關節腫脹及痛楚。雪菲耳大學現已申請專利,使用 EGCG 治療骨關節炎。

        兒茶素雖具多種保健功能,但卻也是茶中苦澀味道的來源,一般市售茶飲料為了迎合大眾的口味及儲存的安定性,多把兒茶素含量降低,因此保健效果不如自行沖泡的茶湯。此外,為進一步減少茶的苦澀感,市售茶飲料中多會添加糖,如此一來更大大折損了茶的保健功效。有鑑於此,在市售茶飲品的選擇上宜以無糖、且清楚標示有兒茶素含量的茶飲料為佳,以確認其保健功效。 

 

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  • great read