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【文/汪曉琪】

愛美的人都知道,「清潔、保濕、滋潤、防曬」是肌膚保養的基本步驟,目的無非是希望肌膚看起來更年輕,因此,各式各樣強調「美白」、「保水」、「抗老化」功能的成分琳瑯滿目;塗的、抹的、擦的、吃的應有盡有,到底哪些成分是有效的?哪些成分是具有實驗報告的?其實可以從科學的角度一窺究竟。

 

醫學上將皮膚老化分為「光老化」與「自然老化」,與紫外線、生活習慣(如飲食、抽菸等)、內分泌等因素息息相關,其中紫外線造成的光老化與皮膚癌是科學家相當重視的一環。隨著臭氧層的破壞,紫外線的威脅與日遽增,而老化卻使皮膚的抵抗力下降;紫外線對皮膚的傷害則是種「連環反應」,容易促使表皮層的水分流失,並消耗近8成存在於真皮層中的抗氧化劑,如維他命E、維他命C、SOD酵素等,因而加速皮膚細胞中大量自由基的生成,醫學界稱為「氧化壓力」。

 

最IN美容營養素

「抗氧化劑」可分為酵素型與非酵素型,前者如SOD酵素、Co-Enzyme Q10;後者如維他命C、維他命E、β-胡蘿蔔素、花青素、多酚類等等;這些成分存在於多種天然蔬果或草本植物,甚至同時含有多種的抗氧化劑而發揮加成的效果。例如藍莓或櫻桃中含有維他命C、花青素、多酚類等成分,如同「兵來將檔,水來土掩」的威力,可降低皮膚細胞的氧化壓力,延緩老化的進行。而目前有哪些成分是科學家的新發現呢?

 

1.紅石榴

紅石榴是世界上最古老的藥用植物之一,早在埃及與希臘常被民間用來治療病痛,如皮膚發炎、關節炎與喉嚨發炎;至今,科學界終於將紅石榴的營養價值與養顏美容的功用公諸於世。鞣花酸與花青素等多酚類是紅石榴最主要的活性成分,具強力的抗氧化與抗發炎能力,效果甚至優於綠茶與紅酒。

 

在動物實驗中發現,皮膚塗抹含有紅石榴萃取物的凝膠,可有效促進皮膚的修護能力;令人驚喜的是,在日本的研究最近更有突破性的進展,藉由紅石榴萃取物超強的抗氧化力,可大幅降低紫外線UVA與UVB對皮膚的傷害,如紅腫、發炎,並可抑制黑色素細胞中酪胺酸?的活性,降低黑色素的生成,可能具有美白、淡斑的作用,且在人體的臨床報告也得到證實。而補充含豐富石榴鞣花酸的萃取物約200毫克,連續4周,確實可改善皮膚的色素沈澱;也難怪現在紅石榴萃取物成為日本、韓國、歐美國家最火紅的明星。

 

2.綠茶

綠茶,主要是在製程上沒有發酵,所以保留豐富的兒茶素(如ECG、EGCG等),具超強的抗氧化能力。無論在皮膚角質細胞或纖維母細胞的實驗都證明,綠茶萃取物可以降低紫外線造成的光老化與皮膚癌;在口服及皮膚塗抹的臨床實驗也發現,綠茶有類似「天然防曬劑」的保護作用,有效降低皮膚的氧化壓力,減少紅斑、色素沈澱,以及可見性的皺紋。

 

3.大豆異黃酮

大豆異黃酮顧名思義,大豆異黃酮廣泛存在於各式豆類,包括黃豆、黑豆、毛豆等;因結構類似雌激素,又被稱為「植物性雌激素」。

早期大豆異黃酮的研究報告多在預防女性更年期障礙,或是心血管疾病的防治。然而,深受皮膚癌威脅的歐、美、澳各國的科學家,陸續發現了大豆異黃酮在預防皮膚癌與光老化的另一功效,歸因於大豆異黃酮的神奇抗氧化能力,及促進不正常細胞死亡的作用。有趣的是,可能是大豆異黃酮類似雌激素的抗老作用吧,每天攝取適量大豆異黃酮的更年期婦女,皮膚乾燥與細紋的問題也會得到改善。

 

不可不知基礎營養素

除了以上這些新興成分,別忘了健康肌膚的根本來自於許多基礎的營養素,例如具有促進膠原生成、美白、淡斑的功用的「維他命C」;可以抗老化、減少皺紋的「維他命E」;維持皮膚免疫力與上皮細胞完整性的「維他命A」;避免皮膚乾燥的「必須脂肪酸」;提供製造膠原蛋白、玻尿酸或酵素原料的多種「胺基酸」、「黏多醣」與「礦物質」等等。由於國外對皮膚醫學的重視,近年來這些基礎營養素的美容功用也得到了肯定。

 

美國針對4千多位40~74歲婦女的國家型營養調查發現,攝取較高維他命C與必須脂肪酸(如亞麻油酸、EPA、DHA等),以及低脂與低醣飲食的婦女;其臉上的皺紋、皮膚乾燥與老化的情況明顯較少,這也說明了「多蔬果、少熱量」的健康飲食習慣,不僅可預防慢性病,對延緩皮膚自然老化也有不錯效果。


資料來源:常春月刊302期
http://functionalfood.moeaidb.gov.tw/writings/writings_97/writing_970619-1.htm

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